La Tiroides y tú

El tema de la enfermedad de la tiroides es uno que ha impactado mi vida de manera muy cercana, tan cercana que tanto mi mamá, mi abuela y mi papá lo padecen, pero como si esto no fuera poco, desde hace algunos años también la comencé a padecer yo, por ende, es un tema que a afectado en muchas maneras mi vida, pues se trata de la glándula que controla todas las hormonas en el cuerpo humano y cuando esta no está funcionando como debería comienza a afectar muchísimas otras.

 

En mi caso, esta enfermedad me ha ocasionado un sinnúmero de dolencias y entre las más importantes mis pérdidas de embarazo, aunque ésta está ya controlada con medicamentos, los anticuerpos quedan y los síntomas siguen su curso como si no estuviese controlada.  Es por esto que decidí esta vez hablarles sobre este importante tema que puede afectar tanto a mujeres como a hombres a jóvenes y adultos.  Es por esto que este tema debe ser importante para todos ya que el porcentaje de padecimientos es tan alto, podemos tener una madre, abuela, hermana, tío, hijo, amigo(a), que lo puede estar padeciendo sin saberlo y puedes ayudarle a tener más información para que conozca sus síntomas, las causas y el tratamiento que puede tener para llevar esta enfermedad lo más adecuada posible.

 "La tiroides se puede controlar"

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¿Qué es la tiroides?

La tiroides es una glándula pequeña en forma de mariposa que se encuentra en la base del cuello, justo debajo de la nuez de Adán. Esta glándula hace que la hormona tiroidea llegue por el torrente sanguíneo a todas las partes del cuerpo. La hormona tiroidea controla el metabolismo del cuerpo de muchas maneras, incluyendo la velocidad en la que quemas calorías y la frecuencia cardíaca.  La tiroides produce la hormona tiroidea, que controla muchas de las actividades de tu cuerpo, incluso la velocidad en la que quemas calorías y cuán rápido late tu corazón. Las afecciones de la tiroides hacen que produzca demasiada o muy poca cantidad de la hormona. Dependiendo de la cantidad de hormonas que produzca la tiroides, ya sea mucha o poca, te puedes sentir activa o cansada o puedes subir o bajar de peso. Las mujeres son más propensas a desarrollar enfermedades de la tiroides en comparación con los hombres, especialmente después de un embarazo o luego de la menopausia.

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¿De qué manera afectan los problemas de la tiroides a las mujeres?

Las mujeres son más propensas que los hombres a sufrir la enfermedad de la tiroides. Una de cada ocho mujeres desarrolla problemas en la tiroides a lo largo de su vida.1 En las mujeres, la enfermedad de la tiroides puede provocar:

  • Problemas con el período menstrual. La tiroides ayuda a controlar el ciclo menstrual. Dependiendo de la cantidad de hormona tiroidea, tus períodos pueden ser muy escasos, prolongados o irregulares. La enfermedad de la tiroides también puede hacer que tu período menstrual se ausente por varios meses o incluso más, una afección llamada amenorrea. Si el sistema inmunitario provoca la enfermedad de la tiroides, se pueden ver comprometidas otras glándulas, por ejemplo, los ovarios. Esto puede provocar menopausia prematura (antes de los 40 años).
  • Problemas para quedar embarazada. Cuando la enfermedad de la tiroides afecta el ciclo menstrual, también afecta la ovulación. Esto puede hacer que te resulte más difícil quedar embarazada.
  • Problemas durante el embarazo. Los problemas de tiroides durante el embarazo pueden provocar problemas de salud tanto en la madre como en el bebé.

A veces, los síntomas de los problemas de tiroides se confunden con los síntomas de la menopausia. Lo más probable es que la enfermedad de la tiroides, especialmente el hipotiroidismo, se presente después de la menopausia.

¿Algunas mujeres son más propensas a padecer la enfermedad de la tiroides?

Sí. Tal vez quieras consultarle a tu médico para hacerte la prueba si:

  • Has tenido un problema de tiroides anteriormente
  • Te has sometido a una cirugía o a radioterapia que haya afectado la glándula tiroidea
  • Sufres de ciertas afecciones, como bocioanemia o diabetes tipo 1

Hacerse la prueba para detectar la enfermedad de la tiroides no es recomendable en la mayoría de las mujeres.2

¿Cuáles son los tipos de enfermedades de la tiroides que afectan a las mujeres?

Estas enfermedades de la tiroides afectan más a las mujeres que a los hombres:

¿Qué es el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo cuando la glándula de la tiroides no produce las hormonas tiroideas suficientes. También se la conoce como tiroides hipoactiva. Esto ralentiza diversas funciones corporales, tales como el metabolismo.

La causa más común del hipotiroidismo en los Estados Unidos es la enfermedad de Hashimoto. En aquellas personas con la enfermedad de Hashimoto, el sistema inmunitario ataca equivocadamente a la tiroides. Esto daña a la tiroides y, por este motivo, la glándula no produce las hormonas suficientes.

El hipotiroidismo también puede ser el resultado de:

  • El tratamiento para el hipertiroidismo (yodo radioactivo)
  • Tratamientos para combatir ciertos tipos de cáncer mediante radiación
  • La extirpación de la tiroides

¿Cuáles son los signos y síntomas del hipotiroidismo?

Los síntomas del hipotiroidismo se manifiestan lentamente, generalmente con el correr de los años. Al principio, sueles sentir cansancio o pereza. Más adelante, puedes desarrollar otros signos y síntomas de un metabolismo ralentizado, incluyendo:

  • Sensación de frío cuando otras personas en verdad no lo sienten
  • Estreñimiento
  • Debilidad muscular
  • Aumento de peso a pesar de ingerir la misma cantidad de alimentos que acostumbras
  • Dolor articular o muscular
  • Sentimiento de tristeza o depresión
  • Sensación de agotamiento
  • Piel pálida y seca
  • Cabello fino y seco
  • Ritmo cardíaco lento
  • Disminución en la sudoración
  • Hinchazón en el rostro
  • Voz ronca
  • Sangrado menstrual más intenso de lo normal

También puedes tener niveles elevados de LDL, o colesterol "malo", lo que puede aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas.

¿Cómo se trata el hipotiroidismo?

El hipotiroidismo se trata con medicamentos que le aportan al cuerpo la hormona tiroidea que necesita para funcionar con normalidad. Los medicamentos más comunes son presentaciones artificiales de la hormona que produce la tiroides. Probablemente necesites tomar píldoras de hormonas tiroideas por el resto de tu vida. Si tomas los medicamentos tal como te indica el médico, es un tratamiento muy seguro.

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¿Que es el hipertiroidismo?

El hipertiroidismo, o tiroides hiperactiva, hace que la tiroides produzca más hormona tiroidea de la que el cuerpo necesita. Esto acelera muchas de las funciones corporales, como el metabolismo y el ritmo cardíaco.

La causa más común del hipertiroidismo es la enfermedad de Graves, que altera el sistema inmunitario.

¿Cuáles son los signos y síntomas del hipertiroidismo?

Al principio, probablemente no notes los signos o síntomas del hipertiroidismo, ya que estos se manifiestan lentamente. Pero a medida que pasa el tiempo, el metabolismo acelerado puede provocar síntomas como:

  • Pérdida de peso, sin modificar la ingesta o inclusive comiendo más de lo que acostumbras (la mayoría baja de peso, pero no todos)
  • Aumento en la ingesta de alimentos
  • Latidos rápidos o irregulares o taquicardia
  • Nervios o ansiedad
  • Sensación de irascibilidad
  • Dificultades para conciliar el sueño
  • Temblores en las manos y los dedos
  • Aumento en la sudoración
  • Sensación de calor cuando otras personas en verdad no lo sienten
  • Debilidad muscular
  • Diarrea o más deposiciones de lo común
  • Menos períodos menstruales y más leves de lo común
  • Cambios en los ojos que puede incluir ojos abultados, rojizos o irritados

El hipertiroidismo aumenta el riesgo de osteoporosis, una afección que produce debilitamiento en los huesos y hace que se quiebren fácilmente. De hecho, el hipertiroidismo puede afectar a los huesos antes de que se presente cualquiera de los otros síntomas de la tiroides hiperactiva. Esto es particularmente cierto en mujeres que han pasado la menopausia o que ya tienen un alto riesgo de desarrollar osteoporosis.

¿Cómo se trata el hipertiroidismo?

El método que elija el médico para tratar el hipertiroidismo dependerá en tus síntomas y de la causa de la afección. Entre los tratamientos se incluyen:

  • Medicamentos.
    • Los medicamentos antitiroideos inhiben la producción de nuevas hormonas tiroideas. Estos medicamentos no causan daños permanentes en la tiroides.
    • Los betabloqueadores anulan los efectos de la hormona tiroidea en el cuerpo. Estos medicamentos pueden resultar útiles para disminuir el ritmo cardíaco y tratar otros síntomas hasta que alguno de los demás tratamientos surja efecto. Los betabloqueadores no reducen la cantidad de hormonas tiroideas que se producen.
  • Yodo radioactivo. Este tratamiento mata las células tiroideas que producen las hormonas tiroideas. Generalmente, esto provoca hipotiroidismo crónico.
  • Cirugía. En la cirugía de la tiroides se extirpa gran parte o la totalidad de la tiroides. Esto puede provocar hipotiroidismo crónico.

¿Qué son los nódulos tiroideos?

Un nódulo inflamación en una sección de la glándula tiroidea. El nódulo puede ser sólido o estar lleno de líquidos o sangre. Puedes tener un solo nódulo tiroideo o varios.

Los nódulos tiroideos son comunes y afectan cuatro veces más a las mujeres que a los hombres.7 Los investigadores desconocen el porqué de la formación de nódulos en tiroides normales.

¿Cuáles son los signos y síntomas de los nódulos tiroideos?

La mayoría de los nódulos tiroideos no presentan síntomas y no son cancerígenos8 Algunos nódulos de la tiroides producen demasiadas hormonas tiroideas y esto ocasiona el desarrollo del hipertiroidismo. A veces, los nódulos se hacen tan grandes que causan problemas para tragar o respirar. Alrededor de un tercio de los nódulos son detectados por el paciente, otro tercio por el médico y el tercio remanente mediante un estudio por imágenes del cuello.

A veces, puedes ver o sentir un nódulo tiroideo tú mismo. Ubícate frente a un espejo y levanta levemente la barbilla. Busca un bulto en ambos lados de la tráquea por debajo de la nuez de Adán. Si el bulto se mueve hacia arriba y hacia abajo cuando tragas, puede ser un nódulo tiroideo. Visita a tu médico para que lo controle.

¿Cómo se tratan los nódulos tiroideos?

El tratamiento depende del tipo de nódulo o nódulos que tengas. Entre los tratamientos se incluyen:

  • Espera vigilante. Si el nódulo no es cancerígeno, el médico probablemente decida controlarlo. Deberás realizarte exámenes físicos, análisis de sangre y hasta quizás ultrasonidos de la tiroides de manera regular. Si el nódulo no muestra cambios, lo más probable es que no sea necesario realizar ningún tratamiento.
  • Cirugía. Tal vez se requiera una intervención quirúrgica para extirpar los nódulos que puedan ser cancerígenos o aquellos de gran tamaño que causen problemas para respirar o tragar.
  • Yodo radioactivo. Este tipo de tratamiento puede resultar beneficioso si tienes nódulos que produzcan demasiadas hormonas tiroideas. El tratamiento con yodo radioactivo hace que los nódulos se encojan y produzcan menos cantidad de hormonas tiroideas.
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Office On Woman Health

Departamento de Salud de Estados Unidos

¿Qué es el cáncer de tiroides?

El cáncer de tiroides se genera cuando las células cancerígenas se forman en los tejidos de la glándula de la tiroides.

La mayoría de las personas con cáncer de tiroides tienen un nódulo tiroideo que no presenta ningún síntoma. Si tienes síntomas, puede ser una inflamación o un bulto en el cuello. El bulto puede ocasionar problemas para tragar. A algunas personas la voz se les vuelve ronca.

Para saber si el bulto o nódulo es cancerígeno, el médico solicitará ciertos exámenes. La mayoría de los nódulos tiroideos no son cancerígenos.

Para obtener más información sobre el cáncer de tiroides, visita la página sobre cáncer de tiroides del Instituto Nacional del Cáncer.

¿Quién está en riesgo de desarrollar cáncer de tiroides?

El número de mujeres que desarrolla cáncer de tiroides triplica al número de hombres. Y además, el número de mujeres con cáncer de tiroides va en aumento. Para el 2020, se espera que el número de mujeres con cáncer de tiroides se duplique, de 34,000 a más de 70,000 mujeres.9

El cáncer de tiroides es más común en mujeres que:10

  • Tienen entre 25 y 65 años
  • Se sometieron a terapias con radiación para combatir el cáncer en el área de la cabeza o el cuello, particularmente durante la niñez
  • Tienen antecedentes de bocio
  • Tienen antecedentes familiares de cáncer de tiroides

¿Cómo se trata el cáncer de tiroides?

El tratamiento principal para el cáncer de tiroides es la intervención quirúrgica para extirpar la totalidad de la glándula tiroidea o la cantidad que se pueda extirpar en forma segura. La cirugía por sí sola puede curar el cáncer de tiroides si el tumor es pequeño y todavía no ha hecho metástasis en los nódulos linfáticos.

El médico también puede complementarlo con terapia con yodo radioactivo luego de la cirugía. La terapia con yodo radioactivo destruye todas las células cancerígenas en la tiroides que no se hayan podido eliminar con la cirugía o que se hayan propagado hacia otras partes del cuerpo.

El médico probablemente te mencione otros tratamientos para el cáncer de tiroides. Obtén más información sobre los tratamientos para el cáncer de tiroides en el Instituto Nacional del Cáncer.

¿Cómo se diagnostican las enfermedades de la tiroides?

Una de las maneras más eficaces para diagnosticar la enfermedad de la tiroides es con un análisis de sangre, haciendo una prueba de TSH, captación de yodo, gammagrafía, ultrasonido o biopsia.  También tu doctor puede palpar estás glándulas y verificando si se tienen nódulos, pero no siempre estos nódulos se palpan y es por esto que se debe proceder a otras pruebas.

¿La enfermedad de la tiroides puede causar problemas para quedar embarazada?

Tanto el hipertiroidismo como el hipotiroidismo pueden hacer que resulte difícil quedar embarazada. Esto se debe a que los problemas con la hormona tiroidea pueden alterar el equilibrio de las hormonas encargadas de la ovulación. El hipotiroidismo también puede hacer que el cuerpo produzca prolactina, la hormona que le indica al cuerpo que produzca leche materna. Demasiada prolactina puede anular la ovulación.

Los problemas de tiroides también pueden afectar el ciclo menstrual. Tus períodos pueden ser más intensos o irregulares o incluso se pueden ausentar por completo por varios meses o más (a esta condición se la llama amenorrea).

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¿De qué forma la enfermedad de la tiroides afecta el embarazo?

Las hormonas involucradas en el embarazo aumentan los niveles de hormonas tiroideas en sangre. Las hormonas tiroideas son necesarias para el desarrollo del cerebro del bebé mientras se está gestando.

Puede resultar más difícil diagnosticar problemas en la tiroides durante el embarazo debido a los cambios en los niveles hormonales que usualmente se dan durante el período de gestación. Pero es particularmente importante hacerse controles para descartar o detectar problemas antes de quedar embarazada y durante el embarazo. El hipertiroidismo e hipotiroidismo no controlados pueden causar problemas tanto en la madre como en el bebé.

El hipertiroidismo que no se trata con medicamentos durante el embarazo puede provocar:4

  • Parto prematuro (nacimiento del bebé antes de la semana 39 o 40, o antes de llegar a término)
  • Preeclampsia, una afección grave que se da después de las 20 semanas de embarazo. La preeclampsia causa hipertensión y problemas en los riñones y otros órganos. La única cura para la preeclampsia es el parto.
  • Tormenta tiroidea (agravamiento repentino y severo de los síntomas)
  • Ritmo cardíaco acelerado en el recién nacido, lo que puede resultar en fallas coronarias, aumento deficiente de peso, o una glándula tiroidea agrandada que puede dificultar la respiración
  • Bajo peso al nacer (menos de 5 libras)
  • Aborto espontáneo

El hipotiroidismo que no se trata con medicamentos durante el embarazo puede causar:4

  • Anemia (recuento de glóbulos rojos en sangre por debajo de lo normal)
  • Preeclampsia
  • Bajo peso al nacer (menos de 5 libras)
  • Aborto espontáneo
  • Muerte fetal
  • Problemas con el crecimiento del bebé y el desarrollo del cerebro

Hay mucha más información de la que aquí les puedo proporcionar, pero es muy importante que nos mantengamos visitando a nuestro médico regularmente para poder dar con cualquiera fuera la enfermedad a tiempo, pues a tiempo puede haber una solución y si padeces de esta enfermedad, no te desanimes, créeme puedes seguir adelante si haces un esfuerzo y te invito a que confíes en el Señor ya que Él cargó por nosotros todas nuestras dolencias y las llevó al madero (Isaías 53:4-5, Mateo 8:16-17).

¿Conoces de alguien que puede estar padeciendo esta enfermedad? De necesitar o interesar de más información, aquí les dejo líneas de ayuda para su beneficio.

La línea de ayuda de OWH al 1-800-994-9662 o puedes comunicarte con las siguientes organizaciones:

Gracias una vez más por tu tiempo de leer nuestro pequeño espacio en "This Little Corner". No sin antes agradecer por nuestra fuente principal de información en "Office On Woman Health" del Departamento de Salud de los Estados Unidos, por proporcionarnos la información.

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